穿山甲是否是新冠病毒的中间宿主?研究结论不一

  穿山甲是否是新冠病毒的中间宿主?研究结论不一
 

  穿山甲是新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的中间宿主吗?专家至今有着不同意见。一项关于马来亚穿山甲的基因组分析表明,没有证据表明新冠病毒是直接从穿山甲冠状病毒进化而来的。然而,不久前发表在《Nature》上的一项研究却认为,穿山甲可能是新冠病毒的中间宿主。

  华南农业大学的研究团队于5月7日在《Nature》杂志上发文称,从马来亚穿山甲中分离出的冠状病毒与新冠病毒SARS-CoV-2高度相似,表明穿山甲可能是这种病毒的中间宿主。

  研究人员在25只马来亚穿山甲(2019年被海关没收)和4只中国穿山甲的肺部组织中搜索与新冠病毒类似的冠状病毒。他们从17只马来亚穿山甲中分离出冠状病毒(Pangolin-CoV),该病毒与SARS-CoV-2有着高度的氨基酸同源性,特别是S蛋白的受体结合域。

  华南农业大学的沈永义教授及其同事在论文中写道:“从穿山甲中分离出一种与SARS-CoV-2高度相关的冠状病毒,表明穿山甲有望作为SARS-CoV-2的中间宿主。”

  然而,另一组研究人员却得出了不同的研究结论。广东省生物资源应用研究所陈金平研究员领导的团队于5月14日在《PLOS Pathogens》杂志上发文称,没有证据表明新冠病毒是直接从穿山甲冠状病毒进化而来的。

  研究人员对来自三只马来亚穿山甲的样本进行了宏基因组测序和de novo病毒基因组组装,收集了38个重叠群,大小在380至3,377个核苷酸。然后他们混合了三个样本的序列,并组装了穿山甲冠状病毒的基因组草图。之后,他们利用扩增子测序填补了空缺,获得近乎完整的基因组序列。pangolin-CoV-2020的基因组共有29,521个碱基。

  基因组分析表明,pangolin-CoV-2020与SARS-CoV-2和Bat-CoV-RaTG13有着高度的相关性。pangolin-CoV-2020与SARS-CoV-2之间的核苷酸序列同源性为90.32%,pangolin-CoV-2020与Bat-CoV-RaTG13之间的序列同源性为90.24%,而SARS-CoV-2与Bat-CoV-RaTG13之间的序列同源性高达96.18%。

  进一步的分析发现,pangolin-CoV-2020与SARS-CoV-2采用相同的血管紧张素转换酶2(ACE2)受体。不过,研究人员发现,pangolin-CoV-2020、SARS-CoV-2、Bat-CoV-ZXC21和Bat-CoV-ZC45的S基因在序列相似性上并不相同。这些结果表明,这些冠状病毒的进化过程中可能发生了重组事件。

  作者在文中写道:“在基因组水平上,SARS-CoV-2与Bat-CoV-RaTG13更为接近,而不是pangolin-CoV-2020。SARS-CoV-2 S基因的系统发育分析和特殊氨基酸序列也不支持SARS-CoV-2直接来源于pangolin-CoV-2020的假说。”

  他们指出,尽管这项研究不支持穿山甲是新冠病毒的中间宿主,但结果并不排除其他冠状病毒在穿山甲中传播的可能性。他们补充说,对穿山甲冠状病毒的监测可以阐明冠状病毒在野外的范围,并最大程度减少人类在这些病毒中的暴露。

穿山甲是否是新冠病毒的中间宿主?研究结论不一
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