为什么有些人(不)容易感染新冠?

  为什么人(不)容易感染新冠?

  新冠疫情来势汹汹,目前全球新冠肺炎(COVID-19)确诊病例已超过547万例。不过,儿童的感染率不高,在确诊病例中不到2%。同时,公共卫生专家发现,与不吸烟者相比,吸烟者更有可能患上重症的新冠肺炎。近期发表的两篇文章剖析了背后的机制。

  儿童鼻道的ACE2水平低

  在新型冠状病毒(SARS-CoV-2)进入人体的过程中,病毒包膜上的刺突糖蛋白识别人宿主细胞上的ACE2受体。最近,美国西奈山伊坎医学院的研究人员发现,儿童的ACE2基因表达水平低于成人,这可能解释了为什么儿童感染和死亡的风险较低。

  这项成果于5月20日发表在《美国医学会杂志》(JAMA)上。第一作者、伊坎医学院的遗传学和儿科学教授Supinda Bunyavanich医学博士表示:“ACE2的表达可能与我们对COVID-19的敏感性有关。”

  “ACE2代表血管紧张素转换酶2,由于其在血压调节中发挥作用,因此被人们熟知。新冠病毒利用ACE2进入人体,并在体内传播。众所周知,ACE2存在于呼吸道、肾脏、心脏和肠道中,”Bunyavanich博士说。

  于是,研究人员将此次研究的重点放在ACE2受体上。鼻道通常是SARS-CoV-2与人体接触的第一个点,他们便研究了儿童和成人鼻上皮中的ACE2基因表达,以探索ACE2表达与年龄之间的关系。

  Bunyavanich博士领导的回顾性分析研究了西奈山医疗系统中4岁至60岁患者的鼻道上皮。他们发现,鼻上皮中的ACE2基因表达是年龄依赖性的,在幼儿中最低,并且随着年龄的增长而增加。这也许解释了儿童为什么在新冠大流行中幸免于难。

  吸烟者肺部的ACE2水平高

  几乎同时,冷泉港实验室的研究人员发现,香烟的烟雾会刺激人体肺部产生更多的ACE2。这项成果于5月16日发表在《Developmental Cell》杂志上,似乎解释了为何吸烟者更容易患上重症的新冠肺炎。

  研究人员发现,大多数感染者在感染SARS-CoV-2后症状轻微,但三类人更容易患上严重疾病,分别是男人、老年人和吸烟者。于是,他们对之前发表的数据进行回顾性分析,以便寻找可能的解释。他们想了解这些“弱势”群体是否有某种共同的特征。

  研究人员比较了不同年龄、不同性别以及吸烟者和不吸烟者之间肺部的基因活性。他们发现,对于暴露在烟雾中的小鼠以及当前吸烟的人,肺部的ACE2基因表达水平都明显上调。不过,年龄和性别似乎不会影响肺部ACE2的水平。

  他们还发现,烟雾对ACE2水平的影响是可逆的。数据显示,戒烟者肺部ACE2的水平与不吸烟者相似。这些结果表明,戒烟可能会降低新冠病毒严重感染的风险。

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